JCB dobrará produção de retroescavadeiras do Exército de alta velocidade com extensão de contrato de US $ 73 milhões

Poucas semanas após comemorar a produção da 1.000 Escavadeira de Engenharia de Alta Mobilidade em sua sede norte-americana em Savannah, Geórgia, a JCB e o Departamento de Defesa dos Estados Unidos anunciaram planos para estender sua parceria até a próxima década.

Como descrevemos em nosso recente relatório sobre a história do desenvolvimento desta máquina, o HMEE (pronuncia-se HIM-EE) nasceu do desejo do Exército dos EUA de substituir a Small Emplacement Excavator, uma escavadeira montada em caminhão com má reputação entre operadores de soldados, com uma retroescavadeira capaz que podia entrar e sair rapidamente de posições acidentadas do campo de batalha sem ter que ser rebocado até lá. 

O Exército concedeu à JCB o contrato inicial de US $ 209 milhões em 2005 para construir essa máquina, um contrato que financiou a produção de 636 HMEEs.

As máquinas de 17,5 toneladas resultantes podem atingir velocidades de até 60 milhas por hora. Equipado com um motor Cummins QSB de 6,7 litros, o HMEE pode erguer até 2 toneladas e tem uma profundidade de escavação de 13 pés.

Mais de 300 HMEEs produziram por meio de extensões de contrato desde aquela primeira execução, e com planos para adicionar controles eletro-hidráulicos e capacidade de controle remoto a essas máquinas, o Exército concedeu à JCB uma extensão de contrato de $ 72,8 milhões para construir outros 180 HMEEs até 2020.

Para atender ao aumento da demanda, a JCB diz que planeja dobrar a taxa de produção de HMEE até meados de 2019 e vai adicionar 20 posições em Savannah nos próximos nove meses.