Sunstate aluga equipamentos de construção autônomos em acordo com a Built Robotics

A Built Robotics e a Sunstate Equipment Company anunciaram uma parceria que marca um grande passo no futuro para ambas as empresas.

O acordo visa tornar a Sunstate, sediada em Phoenix, a primeira locadora a oferecer equipamentos de construção totalmente autônomos movidos pela tecnologia proprietária da Built e kit de reposição.

Para a Built, startup sediada em San Francisco agora começando a testar sua solução autônoma para carregadeiras de esteiras compactas, tratores e escavadeiras em canteiros de obras de clientes, o negócio traz uma expansão importante no alcance quando se trata de apresentar a tecnologia aos empreiteiros.

Por meio de conversas com o fundador e CEO da Built Noah Ready-Campbell e com o CEO da Sunstate Chris Watts, a Equipment World descobriu que a parceria se desenvolverá em três fases conforme a tecnologia da Built amadurece e é implantada em mais locais de trabalho nos próximos dois anos.

A Fase Um, que é onde está o trabalho entre as duas empresas atualmente, envolve o desenvolvimento contínuo da Built de seu kit de reposição por meio de testes e trabalho em locais de trabalho reais por meio de pilotos do cliente. 

Na Fase Dois, a Sunstate apresentará as máquinas autônomas a alguns de seus próprios clientes por meio de projetos-piloto. Watts também mencionou a possibilidade de colocar a Built machines para trabalhar em projetos da própria Sunstate, como a construção de um novo prédio de escritórios para a empresa em Phoenix.

A Fase Três, diz Watts, seria alguns anos depois, quando as máquinas construídas fossem uma parte comum da frota de aluguel da Sunstate.

A Ready-Campbell vê a parceria como uma forma de atingir construtoras menores com a tecnologia da Built. A principal estratégia de negócios da empresa será vender seus kits de reposição diretamente aos empreiteiros. Até agora, a maioria dos empreiteiros com os quais a empresa está trabalhando ou de quem recebeu juros são empresas de médio a grande porte.

“Muitos dos nossos clientes têm frota própria e querem instalar o kit em seus equipamentos, mas também tem gente que quer uma solução chave na mão e quer alugar uma máquina com nossa tecnologia já instalada”, afirma.

Ready-Campbell acrescenta que, como a parceria com a Sunstate gira em torno do aluguel, ela naturalmente envolverá mais uso de máquinas compactas, como a solução de carregadeira compacta da empresa. 

“[O equipamento compacto é] onde começamos e achamos que há uma história realmente importante aí quando se trata de autonomia e obter mais trabalho dessas máquinas”, diz ele. Em nosso último artigo sobre a empresa, Ready-Campbell mencionou que a Built tem planos de levar sua tecnologia para outros tipos de equipamento, incluindo compactadores e motoniveladoras.

A parceria surgiu depois que a Built and Sunstate foram lançadas pela Sumitomo Corporation of America há cerca de dois anos. A Sumitomo é a empresa-mãe da Sunstate e também um investidor minoritário na Built. Ready-Campbell e Watts disseram que trabalhar juntos pareceu natural desde o primeiro encontro.

“Eles têm uma tremenda vantagem e eu apostaria em Vegas que eles emergissem como líderes inovadores a longo prazo”, diz Watts sobre a Built. “Além disso, eles têm a mentalidade de como é importante desenvolver e testar a tecnologia de maneira adequada, garantindo a maior probabilidade de adoção generalizada.

“Quando você ouve o volume de sujeira que pode ser movido adicionalmente em comparação com um operador humano no mesmo período, é uma tremenda vantagem”, acrescenta.

“Sua equipe ficou muito animada e trouxe sua liderança de vendas e [a tecnologia] verificou algumas caixas com eles, porque seus clientes estão lutando com a contratação de operadores qualificados”, diz Ready-Campbell. 

A pesquisa da força de trabalho de 2018 da Associated General Contractors of America descobriu que 80 por cento dos contratantes estão tendo dificuldade em preencher posições de trabalhador artesanal/horárias e empregos assalariados, o que inclui operadores de equipamento.

Ready-Campbell diz que a Built está posicionando sua tecnologia como uma forma de diminuir a carga sobre os operadores de equipamentos experientes, atribuindo às máquinas autônomas tarefas de baixo nível, enquanto os operadores humanos assumem tarefas mais desafiadoras.

Watts diz que espera pilotar máquinas construídas com clientes Sunstate em algum momento nos próximos 12 meses.

“A Sunstate está comprometida em ser inovadora e com visão de futuro e aceitamos o fato de que a tecnologia continuará a mudar nossa indústria”, diz Watts. “Não queremos lutar contra isso. Queremos estar na frente.